VR硬件接下来的路会走向何处?现在似乎有两条不同的路径:一体式VR头显如Oculus Quest,或是连接PC或控制台的头显如Rift和PlayStation VR。Valve此次新推出的Index VR头显显然是第二种形式。它几乎可以满足你对高端头显的所有要求,并包括具有手指追踪功能的控制手柄。

 

但唯一令大多数人都无法接受的就是Index的价格。这款高端VR头显的套餐售价为999美元,但或许这就是重点,这是一款推动产业边界发展的头显产品,能够防止VR行业变得陈旧乏味。

 

 

 

最大亮点:具有87个传感器的控制手柄

 

 

在谈论Index本身之前,我们首先来谈谈配套的控制手柄。多年来,Valve一直在使用代码“Knuckles”称呼这款手柄,这是指它们的主要特征:手指追踪。这款手柄不像Oculus Rift或HTC Vive的手柄,在使用时,用户需要将手指穿过超细的纤维带下,以此来将手柄固定在手上,而不是主动握住它们。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

Valve为这款手柄设置了87个传感器,以此来追踪用户的手指动作,这为新型VR交互打开了新的大门。游戏可以判断你是竖起了大拇指还是正在向另一个角色挥手。在VR中抓取和握住物体的动作对于Index控制器来说更加真实,对玩家来说实际上是在用手抓住它们。手柄的压力敏感度可以让游戏检测到用户的压力值,更好的触觉反馈支持也能让你感受到触摸和握住物体的感觉。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

早期的VR手柄都无法做到这一点,因为它们只有一个用于打开和关闭的抓握按钮。但正如你可以想象的那样,想要拥有真正的手指追踪并改善VR体验还有很长的路要走。除了手指感应,Index控制器还有一个模拟摇杆,两个按钮,一个触控板以及一个扳机键。它们向后兼容每个与Vive控制器配合使用的游戏,但游戏开发人员需要建立对手指追踪的支持。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

到目前为止,支持Index手柄手指追踪功能的游戏大约只有30多款左右,如《Space Pirate Trainer》、《Arizona Sunshine》和《Superhot》等。但希望随着开发者们掌握新的控制器,会有更多游戏支持该功能。此外,Index手柄还可以搭配Vive和VivePro使用,用户可以花费279美元单独购买Index手柄。

 

以下为目前支持Index手柄的游戏:

 

  • Blade & Sorcery
  • BigScreen Beta
  • Climbey
  • Beat Saber
  • Compound
  • Superhot VR
  • Aperture Hand Lab
  • cyubeVR
  • Echo Grotto
  • Onward
  • Arizona Sunshine
  • Tilt Brush
  • VRChat
  • Pavlov VR
  • Space Pirate Trainer
  • PokerStars VR
  • Vanishing Realms
  • Cosmic Trip
  • Neos VR
  • Accounting +
  • Job Simulator
  • Hot Dogs, Horseshoes and Hand Grenades
  • Garden of the Sea
  • Apex Construct
  • Vacation Simulator
  • Pierhead Arcade 2
  • #SkiJump
  • Museum of Other Realities
  • Trover Saves The Universe
  • Shadow Legend
  • Fruit Ninja VR
  • Duck Season
  • Windlands 2
  • Moss

 

 

120Hz刷新率、130°FOV

迄今为止的最好体验

 

 

至于Index头显本身,它看起来与Rift或者Vive没有什么不同。但是,一旦深入挖掘,就会发现一些值得注意的升级。这款头显非常注重舒适性,头带的设计让人能够很容易将头显戴上,并且可以通过位于后方的旋钮来控制松紧。Index采用了可用于缓冲的透气超细纤维布,环绕了目镜和后头带。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

Index在侧面还有一个旋钮可以调节镜片与眼睛之间的距离,这对戴眼镜的用户来说特别友好。在耳机方面,Index的设计更像是近耳扬声器,因为其被设计成近耳而不是紧贴耳朵,这样玩家在体验游戏的时候还能听见外界的环境音,同时耳机的音质也非常不错。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

Valve称其想制作一款可以佩戴数小时都不会感到疲惫的头显,而且它成功了。Index的受力点给人的感觉很平衡,并不会给面部带来像Oculus Quest那样的压力。

 

正如所料的那样,Index内部有大量高端技术。它配备了2个RGB LCD屏幕,每个屏幕的像素为1440*1600,而不是第一代VR头显上的低分辨率OLED面板。Valve表示其液晶显示屏的子像素增加了50%,这意味着它们在相同分辨率下的画面比OLED面板看起来更加锐利。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

新显示屏也可以在120Hz或144Hz刷新率下运行,这对于大多数头显超过90Hz刷新率来说有着巨大的飞跃,而更高的刷新率意味着VR体验看起来会更加平滑,当然这需要用户的计算机实际上可以达到所需的更高帧速率。

 

Oculus最近推出的Rift S的刷新率实际上就从原来Rift的90Hz降低到了80Hz。Oculus更专注于使其技术更便宜更贴近消费者,但Valve则采取了完全相反的方式。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

Index还提供了更好的图像持久性:当你移动头部时,你所看到的一切仍然很清晰。最引人注目的是,Valve将Index的视场角提升至130°,这比其他消费级头显高出了20°,这也意味着更有沉浸性。在使用Index时不会有像在更便宜的头显上看到的那种潜望镜的效果,他们通常给用户带来一种正在通过小窗口看世界的感觉。

 

在正面,Index有两个摄像头和一个凹槽,面板下面隐藏着一个USB 3.0端口,Valve称其为Frunk。这是开发人员可以使用的附件插槽,Reality Instruments已经通过这个插槽为Index增加了LED显示器。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

虽然Index有许多惊人的新功能,但其本质上仍然是一款依赖于外部传感器定位的有线PC头显。这意味着它也仍然有许多Vive那样的缺点。

 

首先就是,安装是门苦差事,因为用户需要找到适合两个基站的高位进行安装,并且需要将头显插入DisplayPort,USB 3和电源。值得庆幸的是,Valve的设计使电缆可拆卸,因此用户在使用完后可以直接将线缆从Index上拔出,避免下次使用时重复复杂的插线过程。

 

在完成安装后,用户还必须在游戏空间内绘制边界,以进行房间范围的游戏。但如果你的空间不足,仍然可以使用坐姿或站立模式来进行游戏,尽管这样会无法体验到一些只有房间范围的VR游戏。由于Index是SteamVR头显,因此整个设置过程与Vive相同,唯一的区别就是需要用户手动在设置中启用120Hz刷新率。

 

那么Index这款头显实际上有多好?我测试过所有主流的VR头显,包括大多数Windows MR系列头显,但与他们相比,Index显得与众不同。Valve制作了一款舒适的头显,同时提供了我所见过的最逼真的VR体验,这部分是由于所有技术都融入了头显,但这其中新的控制器发挥了更大的作用。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

通过一款名为《Aperture Hand Lab》的demo,让我体验到了手柄的手指追踪功能。体验开始于一些简单的手势,如挥动手臂,随即便升级为关于摇滚、纸张和剪刀以及尴尬的握手游戏。但在体验过程中我没有关注过任何按钮,这一切都集中在我的手以及手指如何与虚拟世界互动。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

手指追踪的加入也使得像《Superhot》这样的游戏更加出色。现在从敌人手中夺取枪支并爆头的感觉更加真实和沉浸。而令人感到震惊的是,在加入了单独手势追踪后的游戏焕发了新的魅力。想象一下,如果开发人员从一开始就以手指追踪作为重要目标来设计游戏,那么将为VR游戏带来更多可能性。除《Superhot》外,《Space Pirate Trainer》和《Beat Saber》也展示了Index处理运动跟踪的能力,在游戏中手柄从未丢失过追踪。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

Index的视觉升级还使像《Google Earth》这样的主流VR体验更加身临其境。老实说,当我在游戏中旋转地球并飞跃里约热内卢时感到有些眩晕。跳进360°街景的感觉就像我正在进行全球传送一样。Index更高的刷新率也让像《Space Pirate Trainer》这样的快节奏游戏感觉更加逼真。此外我还尝试了144Hz刷新率,但感觉不如120Hz稳定,画面看起来也并没有明显提升。

 

 

Valve Index评测:VR头显中的单反相机

 

 

 

即使Index是一款高端VR设备,但仍有一些改进空间。首先,线缆仍然是一个大问题,用户需要无线配件,以此来感受更沉浸的体验。但这个配件在不久后将会到来,在庆功会上G胖宣布Valve正在研究实现无线Index的方法,这非常值得期待。其次,高分辨率屏幕还有提升的空间。再次,希望Valve能考虑inside-out方案,在最近推出的每个VR头显都选择了这个方案,它们简化了设置,使头显能更容易移动到其他位置,而外置的灯塔不可避免地会将用户困在一个空间内。

 

 

定价和竞争

 

 

现在提出一个问题:谁是真正应该购买Index的人?显然,这款头显并不适合所有人。在其他头显如Rift S和Windows MR系列头显售价达到400美元或更低的情况下,Index售价高达1000美元(Vive Pro的所有者也可以以749美元的价格购买头显和控制器,并使用他们现有的基站)。因此,作为一款昂贵且令人向往的设备,Index更适合需要最佳产品的专业人员和极客。如果用相机来做比方,那么在其他头显是普通相机的情况下,Index更像是一款单反相机。

 

对于普通人来说,你或许能在VR线下体验店中见到它们的身影。Index的控制手柄本身就是具有开创性的,希望它能为更多具有手指追踪功能的竞品铺平竞争道路。

 

至少,Valve提醒我们,高端VR还有一席之地。Oculus Quest可能更方便、更便宜,但它总是受到移动硬件的限制不能为玩家提供最好的体验。而随着Index的推出,VR的可能性似乎无穷无尽。

 

评分:88分

 

优点:

  • 出色的图像质量
  • 舒适度高,长时间佩戴不会疲惫
  • 带有手指追踪功能的手柄加深了沉浸感
  • 稳定的运动追踪和空间追踪

 

缺点:

  • 昂贵,仅限专业人士使用
  • 连接不方便
  • 外部灯塔传感器很难设置
  • 暂时还带线缆,影响体验
  
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